Come​ ​si​ ​data​ ​un​ ​reperto​ ​ligneo?​ ​| La​ ​Dendrocronologia

Visitando​ ​un​ ​grande​ ​museo,​ ​una​ ​galleria​ ​d’arte​ ​o​ ​una​ ​pinacoteca​ ​vi​ ​sarà​ ​già​ ​capitato​ ​di osservare​ ​un​ ​reperto​ ​ligneo​ ​e​ ​leggere​ ​nella​ ​descrizione​ ​la​ ​datazione​ ​ad​ ​esso​ ​attribuita. Ma​ ​come​ ​fanno​ ​gli​ ​esperti​ ​ad​ ​attribuirle​ ​tale​ ​data? Ebbene,​ ​questa​ ​curiosità​ ​alla​ ​quale​ ​sembrerebbe​ ​impossibile​ ​fornire​ ​una​ ​risposta,​ ​in​ ​realtà​ ​è soggetto​ ​di​ ​una​ ​vera​ ​e​ ​propria​ ​scienza​ ​chiamata​ ​dendrocronologia.

La​ ​dendrocronologia​ ​(parola​ ​derivante​ ​dal​ ​greco​ ​e​ ​unione​ ​delle​ ​parole​ ​“​ ​albero”,​ ​“​ ​tempo”​ ​e​ ​“ studio”)​ ​è​ ​generalmente​ ​considerata​ ​una​ ​scienza​ ​che​ ​studia​ ​l’accrescimento​ ​delle​ ​piante arboree​ ​nel​ ​tempo,​ ​i​ ​modi​ ​in​ ​cui​ ​questo​ ​avviene​ ​ed​ ​i​ ​fattori​ ​che​ ​lo​ ​influenzano. Essa​ ​è​ ​nota​ ​fin​ ​dall’antichità​ ​(​abbiamo​ ​riferimenti​ ​a​ ​questa​ ​disciplina​ ​in​ ​Vitruvio​ ​e​ ​Plinio)​ ​ma è​ ​con​ ​Leonardo​ ​Da​ ​Vinci​ ​che​ ​si​ ​parlò​ ​per​ ​la​ ​prima​ ​volta​ ​della​ ​crescita​ ​annuale​ ​degli​ ​anelli che​ ​vanno​ ​a​ ​formare​ ​il​ ​tronco. Infine​ ​è​ ​l’astronomo​ ​americano​ ​A.​ ​E.​ ​Douglass​ ​a​ ​proporre​ ​in​ ​tempi​ ​recenti​ ​la dendrocronologia​ ​come​ ​metodo​ ​di​ ​datazione​ ​(inizio​ ​XX​ ​secolo): la​ ​dendrocronologia​ ​è​ ​un​ ​metodo​ ​di​ ​datazione​ ​diretta​ ​(ricavata​ ​dal​ ​manufatto​ ​stesso)​ ​che​ ​fa parte​ ​delle​ ​tecniche​ ​utilizzate​ ​nel​ ​campo​ ​della​ ​cosiddetta​ ​“archeometria”​ ​(​ossia​ ​lo​ ​studio scientifico​ ​con​ ​analisi​ ​di​ ​laboratorio​ ​dei​ ​materiali​ ​di​ ​cui​ ​i​ ​beni​ ​culturali​ ​sono​ ​costituiti​ ​e​ ​dei​ ​loro contesti)​ ​e​ ​gli​ ​scienziati​ ​possono​ ​avvalersene​ ​per​ ​stabilire​ ​l’età​ ​di​ ​manufatti​ ​antichi​ ​ed​ ​edifici, per​ ​ricostruire​ ​le​ ​tendenze​ ​climatiche​ ​e​ ​per​ ​studiare​ ​l’evoluzione​ ​di​ ​un​ ​territorio. In​ ​primis​ ​bisogna​ ​considerare​ ​che​ ​nei​ ​climi​ ​temperati​ ​come​ ​il​ ​nostro,​ ​in​ ​cui​ ​si​ ​ha​ ​alternanza di​ ​stagione​ ​calda​ ​e​ ​fredda,​ ​gli​ ​alberi​ ​crescono​ ​formando​ ​una​ ​serie​ ​di​ ​anelli​ ​concentrici​ ​ben distinguibili​ ​nella​ ​sezione​ ​del​ ​tronco,​ ​ciascuno​ ​dei​ ​quali​ ​corrisponde​ ​ad​ ​un​ ​anno​ ​di​ ​vita dell’albero.

Il​ ​ragionamento​ ​che​ ​sta​ ​alla​ ​base​ ​della​ ​dendrocronologia​ ​risiede​ ​nel​ ​fatto​ ​che​ ​alberi​ ​della stessa​ ​specie​ ​cresciuti​ ​nella​ ​stessa​ ​area​ ​avranno​ ​la​ ​medesima​ ​sequenza​ ​di​ ​anelli, determinata​ ​dai​ ​fattori​ ​climatici:la​ ​sequenza​ ​anulare​ ​potrà​ ​dunque​ ​fornire​ ​delle​ ​informazioni importanti​ ​per​ ​la​ ​ricostruzione​ ​del​ ​clima​ ​di​ ​una​ ​regione​ ​in​ ​un​ ​determinato​ ​periodo​ ​storico​ ​o studiare​ ​l’evoluzione​ ​di​ ​un​ ​territorio.

Come​ ​si​ ​potrà​ ​però​ ​datare​ ​un​ ​qualunque​ ​reperto​ ​ligneo?

Abbiamo​ ​detto​ ​che​ ​la​ ​dendrocronologia​ ​è​ ​un​ ​metodo​ ​di​ ​datazione​ ​indipendente,​ ​ma​ ​può anche​ ​essere​ ​associata​ ​ad​ ​un​ ​altro​ ​metodo​ ​di​ ​datazione​ ​(​metodo​ ​del​ ​radiocarbonio​ ​o​ ​C14) per​ ​verificare​ ​e​ ​calibrare​ ​i​ ​dati​ ​con​ ​esso​ ​ottenuti. ​ ​Se​ ​anticamente​ ​è​ ​stata​ ​utilizzata​ ​una​ ​determinata​ ​specie​ ​arbustiva​ ​di​ ​cui​ ​si​ ​disponga​ ​oggi​ ​di una​ ​sequenza​ ​dentrocronologica​ ​definita,​ ​si​ ​potrà​ ​ottenere​ ​una​ ​datazione​ ​utile​ ​confrontando il​ ​reperto​ ​ligneo​ ​con​ ​parte​ ​della​ ​sequenza​ ​principale.​ ​Questo​ ​metodo​ ​di​ ​datazione​ ​ha, tuttavia,​ ​due​ ​limiti​ ​fondamentali.​ ​In​ ​primo​ ​luogo​ ​può​ ​essere​ ​applicato​ ​solo​ ​agli​ ​alberi​ ​delle regioni​ ​non​ ​tropicali​ ​dove​ ​le​ ​fluttuazioni​ ​climatiche​ ​producono​ ​spessori​ ​degli​ ​anelli​ ​lignei​ ​ben definiti.​ ​In​ ​secondo​ ​luogo​ ​l’uso​ ​del​ ​metodo​ ​per​ ​datare​ ​autonomamente​ ​è​ ​limitato​ ​alle​ ​specie arbustive​ ​che​ ​hanno​ ​consentito​ ​la​ ​costruzione​ ​di​ ​una​ ​sequenza​ ​a​ ​ritroso​ ​a​ ​partire​ ​dal presente​ ​e​ ​che​ ​sono​ ​state​ ​realmente​ ​utilizzate​ ​dalle​ ​popolazioni​ ​del​ ​passato. É​ ​necessario​ ​però​ ​in​ ​mente​ ​che​ ​la​ ​datazione​ ​finale​ ​di​ ​un’opera​ ​lignea​ ​è​ ​frutto​ ​della​ ​somma​ ​di tutte​ ​le​ ​conoscenze​ ​fornite​ ​dagli​ ​esperti​ ​(​​scienziati​ ​e​ ​storici​ ​dell’arte),​ ​i​ ​quali​ ​collaborano insieme​ ​per​ ​garantire​ ​la​ ​massima​ ​veridicità​ ​sulla​ ​storia​ ​del​ ​materiale​ ​e​ ​sull’opera​ ​nel​ ​suo insieme.

La​ ​dendrocronologia​ ​è​ ​un​ ​interessantissimo​ ​e​ ​vasto​ ​campo​ ​di​ ​conoscenza,​ ​tuttavia​ ​ancora da​ ​perfezionare​ ​dato​ ​che​ ​in​ ​alcuni​ ​casi​ ​si​ ​è​ ​dimostrata​ ​una​ ​tecnica​ ​inaffidabile​ ​e​ ​relazionata a​ ​fenomeni​ ​climatici​ ​puramente​ ​locali. Nonostante​ ​questo​ ​e​ ​lo​ ​sviluppo​ ​di​ ​nuove​ ​tecniche​ ​di​ ​datazione​ ​come​ ​la​ ​Sprettoscopia​ ​IR,​ ​la dendrocronologia​ ​ha​ ​fornito​ ​e​ ​fornisce​ ​tuttora​ ​un​ ​grande​ ​aiuto​ ​al​ ​mondo​ ​dell’arte,​ ​soprattutto nel​ ​campo​ ​dell’archeologia,​ ​attribuendo​ ​datazioni​ ​abbastanza​ ​precise​ ​per​ ​edifici​ ​quali palafitte​ ​e​ ​vecchi​ ​edifici​ ​composti​ ​da​ ​travi​ ​in​ ​legno.